法规|華盛頓特區提高餐廳服務員的最低工資,這是不是好事?

发布日期:2018-06-27,中餐日报

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美國餐廳的小費文化處在動搖邊緣。

 

近日,首都華盛頓哥倫比亞特區(DC”)的居民投票通過了備受爭議的 77 號動議(Initiative 77)。44353 票支持,36090 票反對。根據這項動議,所有商家都要在 2025 7 月之前將員工最低收入漲到每小時 15 美元。此後,特區的最低工資還將隨通貨膨脹上升。

 

77 號動議的重點是取消由“是否收取小費”決定的待遇差異。目前,特區設定的最低工資是每小時 12.5 美元,並已預定漲至每小時 15 美元。但對於向顧客收取小費的工種——比如餐廳服務員來說,當前的最低工資設定為每小時 3.33 美元,到 2020 年也只會漲到每小時 5 美元。事實上,餐廳老闆也不一定要付這筆工資,只有在員工得到的消費低於這一數字時,老闆才需要補足。

 

在美國,小費是服務員收入的主要組成部分。根據 BBC 2013 年的報導,當年聯邦政府規定的最低工資標準是每小時 2.13 美元,加入小費後,服務員的平均收入增加到每小時 7.25 美元。給多少小費全憑顧客自覺——這項餐後的數學遊戲造成了許多不愉快:一場約會可能因男方只付了 8.5% 的小費突然死亡。即使收到 10-15% 的小費,服務員仍可能面露不悅。通常,顧客給的消費金額約占帳單的 15-25%

 

77 號動議的支持者和反對者形成了兩個立場鮮明的陣營:一方是勞工權益團體,一方是餐飲業代表。他們在動議通過後迅速作出了回應。

 

推動這項改革的 Restaurant Opportunities Center United 發起人 Saru Jayaraman 認為週二的投票是歷史性的:“選民們創造了歷史,他們意識到單靠小費過活對許多女性、有色人種和移民來說意味著貧窮……我們可以減少餐飲業的性騷擾,讓員工不再貧窮,同時幫助餐館老闆通過正當的方式賺錢。”

 

餐飲業主則強調,這場鬥爭還沒有結束。動議還將由市政廳(D.C. Council)審議,政府有權推翻特區市民的意見。號稱“世界最大餐飲業聯合會”的全國餐廳聯盟(National Restaurant Association)專門資助了一場“拯救我們的小費”(Save Our Tips)運動,為餐飲業主和部分員工發聲。

 

事實上,“收小費的員工是否應享受最低工資”不僅是一場政治鬥爭,也是一個尚未完全解決的經濟學問題。

 

77 號動議的支持者認為,小費並不是一個穩定的收入來源,還會迫使服務員卑躬屈膝地討好顧客。這也是為什麼 Jayaraman 提到了餐飲業的性騷擾和種族歧視問題。

 

餐飲業主則反駁稱,提升最低工資是一項昂貴的改革。用工成本的升高會轉嫁到消費者身上。另一種擔心是,為服務員設定最低工資會降低顧客給小費的意願。


就業機會是討論最低工資經濟影響的另一個重要變數——如果去除“小費”這一語境。與此相關的研究結論也不明朗。加州大學洛杉磯分校的經濟學家估算,當該州的每小時最低工資從 2007 年的 7.5 美元升至 2008 年的 8 美元,餐廳員工的收入增加了 10%,但就業機會減少了 12%。當最低工資躍升至每小時 10.5 美元時,這些員工的收入將再增加 20%,就業機會也進一步減少了 10%

 

華盛頓大學對西雅圖市工資改革的研究也顯示,最低工資的增加會導致雇主減少工時,從而減少雇員的實際收入。

 

杜克大學的經濟學教授 Elizabeth Ananat 則對 77 號動議的經濟學影響表示樂觀。她指出,最新研究表明服務員將從改革中收益,獲得更高的實際收入,同時並不顯著影響整體就業率。但另有經濟學家認為,這一樂觀前景得益於當前強勁的經濟增長——這暫時降低了失業風險。

 

一個有些令人意外的事實說明了這項改革的複雜性:一些餐廳員工站在了反對方的陣營。

 

《華盛頓郵報》在 DC 西北部採訪了兩家餐廳的員工。其中一家的員工表示,由於餐館的經營沒有起色,她的實際收入在過去一段時間裏減少了一半,這讓她成為最低工資改革的堅定支持者。另一家餐廳的員工反對 77 號動議。目前,他每小時收取的小費高達 36 美元,對他來說,改變並不一定是件好事。

 

換言之,不僅雇主與雇員之間存在衝突,餐飲業雇員內部也存在著顯著的收入差距,從而影響了他們對 77 號動議的取態。

 

CityLab 作者 Kriston Capps 看來,77 號議題的命運根本就不應通過全民投票來決定。特區整體的高強度工作量已經讓人們疲於應對,遑論深入閱讀、思考不同主張背後的理據。正確的處理方式是把問題交給民意代表處理,舉行聽證會,廣泛徵求居民和專家的意見,以免善良動機造成不利後果。

 

 

本文源自:好奇心日報

 

 

 

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